Estudo apresenta informações sobre o desenvolvimento de desnutrição proteica-energética (DEP) em idosos

Estudo apresenta informações sobre o desenvolvimento de desnutrição proteica-energética (DEP) em idosos

A desnutrição proteica-energética (DEP) é a perda progressiva de massa corporal magra e tecido adiposo resultante do consumo insuficiente de proteína e energia. Os idosos são particularmente vulneráveis ​​ao desenvolvimento de DEP.

Um estudo apontou que a má qualidade da dieta não é um fator de risco para o desenvolvimento, a longo prazo, da DEP em idosos, apesar de indicar que uma menor ingestão de proteínas pode estar associada a um maior risco de DEP.

Segundo dados da pesquisa, a prevalência de DEP em adultos idosos (≥ 65 anos), holandeses, residentes na comunidade – DEP = índice de massa corporal < 20 kg/m2, perda de peso não intencional ≥ 5% nos últimos seis meses, ou ambos – foi de 12% naqueles em atendimento domiciliar, 7% naqueles sem atendimento domiciliar e 18% naqueles hospitalizados ou institucionalizados. Embora o número relativo de idosos com DEP seja mais baixo entre os idosos que vivem na comunidade, o número absoluto é maior, porque 90-97% dos adultos em idade avançada vivem em casa.

Outra conclusão foi o fato de que os casos de DEP entre idosos devem aumentar à medida que a população mundial envelhece. Além disso, com relação à hipótese de que uma menor ingestão de proteína pode estar associada a um maior risco de DEP, o estudo considerou que fatores sociais, de saúde e psicológicos, que reduzem ou alteram a ingestão de alimentos, são provavelmente responsáveis ​​por estas menores ingestões e, indiretamente, contribuem para o desenvolvimento da DEP.

O estudo ressalta que a relação entre uma má qualidade da dieta e o desenvolvimento de DEP é escassa para uma conclusão mais assertiva e, portanto, devem ser feitos mais estudos nesse âmbito.

**Leia o estudo completo: Hengeveld LM et al. Prospective associations of poor diet quality with long-term incidence of protein-energy malnutrition in community-dwelling older adults: the Health, Aging, and Body Composition (Health ABC) Study.  Am J Clin Nutr. 2018. doi:org/10.1093/ajcn/nqx020