Associação entre COVID-19 e obesidade

A pandemia do COVID-19 está colocando a saúde pública em primeiro plano para todos os membros da The Obesity Society. O COVID-19 surgiu em Wuhan, China, em dezembro de 2019 e é considerado um betacoronavírus relacionado ao vírus da SARS. As manifestações da infecção por COVID-19 vão do espectro da doença assintomática à infecção respiratória aguda grave. Na falta de imunidade e na ausência de vacinas eficazes ou terapias antivirais, os países ao redor do mundo estão testemunhando uma tensão sem precedentes nos sistemas de saúde e nas perturbações das economias quando começamos a entender a biologia e o modo de transmissão do COVID-19. O problema é que, embora a maioria das pessoas com COVID-19 não desenvolva sintomas ou tenha apenas doenças leves, as evidências da China indicam que aproximadamente 14% desenvolvem doenças graves que requerem hospitalização e suporte de oxigênio, enquanto 5% exigem admissão em uma unidade de terapia intensiva (UTI). Para esses 5%, podem ocorrer síndrome do desconforto respiratório agudo (SDRA), sepse e choque séptico e falência de vários órgãos, incluindo lesão renal aguda e lesão cardíaca. Idade avançada e doença comórbida têm sido relatadas como fatores de risco para morte, enquanto a atual experiência europeia parece indicar casos cada vez mais graves entre as faixas etárias mais jovens. A prevalência de diabetes foi de 20% e de hipertensão 30% nos primeiros casos analisados ​​quanto a fatores de risco para doença grave.

Pessoas com obesidade em todo o mundo já estão em alto risco de complicações graves do COVID-19, em virtude do aumento do risco de doenças crônicas que a obesidade gera. Embora a China não tenha a alta incidência de obesidade como nos EUA quando a obesidade é definida pelo IMC, a China está passando por uma epidemia de diabetes tipo 2, com taxas de prevalência semelhantes às dos EUA. A razão para isso é que indivíduos de ascendência asiática têm propensão ao armazenamento de gordura ectópica e visceral, enquanto os de descendência europeia armazenam mais excesso de gordura em depósitos subcutâneos, com um perfil lipotóxico menor. A experiência chinesa precisa informar a resposta do sistema de saúde em outros países ao redor do mundo.

Sim, os americanos têm IMC mais alto do que os da China – a prevalência de obesidade nos EUA foi de 42,4% em 2017/2018 – mas os americanos também têm uma alta carga de obesidade classe III, com 9,2% da população com IMC >40 kg/m2. Isso tem sérias implicações para o sistema de saúde. Pessoas com obesidade severa que adoecem e necessitam de cuidados intensivos (5% das infecções) apresentam desafios no gerenciamento de pacientes – mais leitos hospitalares bariátricos, intubações mais desafiadoras, mais difíceis de obter um diagnóstico por imagem (existem limites de peso nas máquinas de imagem), mais difícil posicionamento e transporte pela equipe de enfermagem. E, como pacientes grávidas em UTIs, elas podem não se sair bem quando propensas. Camas especiais e equipamentos de posicionamento/transporte estão disponíveis principalmente em unidades especializadas em cirurgia bariátrica, mas podem não estar amplamente disponíveis em outros hospitais. É provável que vejamos uma colisão das duas epidemias de saúde pública nos EUA com a obesidade e o COVID-19 interagindo para prejudicar ainda mais nosso sistema de saúde.

O impacto do COVID-19 também será sentido fora da UTI. Há um pedágio psicológico da pandemia viral. Pessoas com obesidade que se auto isolam e evitam o contato social já estão estigmatizadas e já experimentam taxas mais altas de depressão. O isolamento social está no coração do estigma da obesidade. Mais do que nunca, nossos profissionais de saúde precisam combater o viés da obesidade.

Por fim, aprendemos muito com a gripe em pacientes com obesidade e quase certamente haverá paralelos com o COVID-19. O Centro de Controle e Prevenção de Doenças considera que aqueles com IMC ≥40 kg/m2 correm risco de complicações da gripe. Durante a pandemia de H1N1 de 2009, a obesidade foi reconhecida como um fator de risco independente para complicações da influenza. Assim, é provável que a obesidade seja um fator de risco independente para o COVID-19. De grande preocupação também é o fato de as pessoas com obesidade terem diminuído a proteção contra a imunização contra influenza, com um estudo mostrando que os receptores adultos de IIV3 com obesidade têm uma incidência duas vezes maior de influenza e/ou doença semelhante à influenza, apesar de vacinados.

A pandemia do COVID-19 está desafiando o mundo de maneiras sem precedentes. Nós da Obesity estamos dando o alarme da epidemia de obesidade e agora devemos assumir a causa de nossos pacientes com obesidade diante dessa dupla ameaça de pandemia.

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