Consumo de alimentos ultraprocessados e risco de telômeros curtos

Consumo de alimentos ultraprocessados e risco de telômeros curtos em uma população idosa do Projeto Seguimiento Universidad de Navarra (SUN)

O comprimento do telômero (TL) pode ser modificado pelo estilo de vida (ingestão de alimentos, atividade física, fumo) e fatores genéticos. Diante disso, diversos estudos têm se concentrado em estudar o impacto da dieta no TL. Telômeros [do grego telos (fim) e meros (parte)] são as seções não codificantes localizadas no final dos cromossomos eucariotos. Os telômeros são formados por repetições em tandem TTAGGG com um comprimento de 4–25 kb, associadas a proteínas especializadas e envolvidas na proteção do DNA por diferentes mecanismos, preservando a estabilidade e integridade cromossômica. TL fica mais curto ao longo da vida com cada divisão celular perdendo milhares de bases (30–200 nucleotídeos/divisão). Assim, os TL são considerados marcadores da idade biológica. O estresse oxidativo e a inflamação são os mecanismos associados ao encurtamento dos telômeros. Especificamente, os telômeros que são ricos em guaninas – sujeitos à oxidação em 8-oxo-2-desoxiguanosina – são provavelmente afetados por esses mecanismos.

Com relação aos padrões dietéticos, o consumo global de alimentos frescos está diminuindo, ao passo que o consumo de alimentos ultraprocessados ​​(UPF) está aumentando. UPFs são formulações industriais de substâncias derivadas de alimentos (óleos, gorduras, açúcares, amido, proteínas isoladas) que contêm pouco ou nenhum alimento inteiro e geralmente incluem aromatizantes, corantes, emulsificantes e outros aditivos cosméticos. Sua baixa qualidade nutricional, alta densidade energética e atributos não nutricionais exclusivos, reunidos em alimentos hiperpalatáveis ​​prontos para o consumo, promovem o consumo excessivo.

Os UPFs têm sido associados a várias doenças, como hipertensão, obesidade, síndrome metabólica, depressão, diabetes tipo 2 e câncer. Essas patologias relacionadas à idade também estão relacionadas ao estresse oxidativo, inflamação e envelhecimento celular, que podem modificar a TL. No entanto, poucos estudos descreveram os efeitos do consumo de UPF na TL. Esses estudos encontraram associações de bebidas adoçadas com açúcar (SSBs), consumo de álcool, carnes processadas e outros alimentos ricos em UPFs e açúcar com telômeros mais curtos. No entanto, vários outros não encontraram associação entre SSBs e TL.

OBJETIVOS DO ESTUDO

Até onde se sabe, nenhum estudo avaliou a associação do consumo de UPF com a TL usando a classificação NOVA. Por este motivo, o objetivo deste estudo foi avaliar a relação entre o consumo de UPF e o risco de telômeros mais curtos em uma população idosa da coorte da Seguimiento Universidad de Navarra (SUN).

MÉTODOS

Este é um estudo transversal com 886 participantes (645 homens e 241 mulheres) com idades entre 57–91 anos recrutados no Projeto SUN (Espanha, 1999–2018). TL foi medido a partir de amostras de saliva por qPCR em tempo real no início do estudo e o consumo de UPF foi coletado usando um FFQ de 136 itens validado e classificado de acordo com o sistema NOVA. Foi avaliada a associação entre o consumo de UPF ajustado por energia categorizado em quartis (consumo baixo, médio-baixo, médio-alto e alto) e o risco de telômeros curtos (<percentil 20) usando modelos de regressão logística.

RESULTADOS

Os participantes com o maior consumo de UPF tinham quase o dobro de chances de ter telômeros curtos em comparação com aqueles com o menor consumo (OR ajustado: 1,82; IC de 95%: 1,05, 3,22; P-tendência = 0,03).

CONCLUSÕES

Um maior consumo de UPF (> 3 porções/d) foi associado a um maior risco de telômeros mais curtos em uma população espanhola idosa do Projeto SUN.

Este ensaio foi registrado em clinictrials.gov como NCT02669602. Am J Clin Nutr 2020; 111: 1259–1266.